До прошлого столетия в основном использовались лекарственные средства растительного, животного и минерального происхождения. Человек мало знал о строении и функции органов и систем, о причинах болезней, механизме их развития, а также о химической структуре лекарственных средств, их превращениях в организме человека. Кроме того, не было еще надежных методов оценки терапевтического действия лекарств. В результате в прошлом часто применяли  От боли в горле поможет сильное лекарство. такие средства, которые вообще никак не влияли на патологический процесс. Так, для лечения широко использовались драгоценные камни, в качестве лекарств фигурировали измельченный рог мифического единорога, высушенные собачьи экскременты с красивым названием «Альбум грекум» рекомендовались при болях в горле, лошадиный навоз – при плеврите.

Чем менее изучена болезнь, тем богаче арсенал рекомендуемых лекарственных средств

Однако и в наше время, когда получены действительно эффективные лекарственные средства, среди населения бытует мнение, что против любого проявления болезни имеется соответствующее лекарство, и тем богаче арсенал рекомендуемых лекарственных средств, чем менее изучена болезнь.